lundi 24 février 2014

Automobile Club d'Egypte; Alaa El Aswany


En cette fin des années 40, l’Égypte est encore sous domination britannique. La république ne sera proclamée qu'après le coup d'état de 1953 qui portera au pouvoir Nasser. Le pays, dirigé par un roi fantoche, plus soucieux de ses plaisirs que du bien-être du peuple, tangue sur ses bases, et l'Automobile Club d’Égypte va devenir le laboratoire de la révolution à venir.

L'Automobile Club est une institution au Caire. Officiellement, sa mission est de décider de la politique de l'automobile en Égypte, mais il s'agit plutôt d'un lieu de rencontre pour la jet set nationale et internationale. A la tête de celui-ci, un anglais, convaincu du bien-fondé de la présence britannique et dédaigneux de la culture arabe. Le roi est un habitué du club, et son chambellan fait régner la terreur sur les hordes de domestiques qui y travaillent.

Le roman s'attarde sur le destin d'une famille modeste dont le père, Abdelaziz Hamam, travaille à l'Automobile Club. Il y a Raqia, la mère, Mahmoud, Saïd et Kamel, les fils et Saliha, la fille, et aucun d'entre eux ne sera à l'abri des coups du sort.

L'Automobile Club est comme un théâtre, les rôles y sont bien définis et le déroulement de la pièce est immuable. Pourtant, les premiers soubresauts d'un vent de révolte qui agitera bientôt le pays entier vont se manifester. Las de la misère et de l'injustice, les hommes commencent à rêver de liberté.

Alaa El Aswany est un conteur hors pair qui par un faisceau d'histoires singulières nous fait ressentir le basculement politique d'un pays. C'est l'humain qui est au centre de tout. Difficile de ne pas faire le lien entre cette histoire-ci et le Printemps Arabe de 2011. Son précédent livre a d'ailleurs pour titre Chroniques de la Révolution Égyptienne.

Ce roman est à la fois un portrait de la société égyptienne de la fin des années 40, une ode aux petites gens qui se battent pour survivre dans un système inique et corrompu, et une déclaration d'amour d'un écrivain à son pays. 

JEAN



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